Entrevistas

Proyecto se extenderá durante 10 años

Investigadores visitan Molina, ciudad en la que se realizará inédito proyecto para analizar las altas tasas de cáncer de la zona

El proyecto MAUCO busca investigar los factores de riesgo que inciden en la alta tasa de enfermedades como el cáncer que existen en la población de la comuna de Molina. El equipo investigador visitó las instalaciones del proyecto en donde más de 2300 personas ya han sido atendidas, ocasión en la que además realizaron una charla ante vecinos y estudiantes de la ciudad.

En Chile la mayoría de la población del país se concentra en la Región Metropolitana, lo que ha provocado una paulatina centralización tanto a nivel administrativo como respecto del diseño de políticas públicas.

Por el contrario, el proyecto MAUCO, desarrollado por el Centro de Estudios Avanzados de Enfermedades Crónicas (ACCDiS por su sigla en inglés) se desarrollará en buena medida fuera de la capital. Esta iniciativa persigue identificar los factores que influyen en el desarrollo de enfermedades cardiovasculares, diabetes, obesidad, enfermedades respiratorias, demencia y cáncer, a partir de un estudio en el que participarán 10 mil personas de la comuna de Molina, región del Maule, durante una década.

En ese tiempo, los participantes deberán someterse a diferentes exámenes y entregar diversas muestras cada dos años, en un inédito esfuerzo que pretende ser un modelo de referencia a la hora de sentar bases para generar políticas de salud pública.

El Director del ACCDiS y académico de la Universidad de Chile, Dr. Sergio Lavandero, visitó junto a su equipo las dependencias en las que se está desarrollando el proyecto MAUCO, y participó de diversas actividades con autoridades locales y con la comunidad.

Entre ellas destacó la charla “¿Qué es el cáncer?” que dictó el investigador de la Universidad Católica Gareth Owen, y una mesa redonda, en donde todos los integrantes del equipo investigador respondieron preguntas del público, compuesto por dirigentes sociales, estudiantes secundarios y ancianos de la localidad.

En la ocasión el Dr. Lavandero destacó que “este proyecto es de una envergadura pocas veces vista que requiere el concurso de muchas personas. Para ello cuenta no sólo con un equipo profesional muy comprometido sino que también con el apoyo activo de las autoridades y de la población de la ciudad, sin el cual no podríamos tener los avances que se pueden observar”.

Hasta el momento se han empadronado más de 3 mil casas en el marco del proyecto MAUCO, con más de dos mil encuestas respondidas y 1300 pacientes ya se han realizado los exámenes médicos correspondientes. Junto con esto, los investigadores realizarán un seguimiento de los eventuales ingresos de los participantes en algún hospital de la red pública de la región, para contar con toda la información relativa a posibles factores de riesgo para estas enfermedades.

Para el académico “las expectativas detrás de este esfuerzo son altas, sobre todo en materia del aporte que podemos realizar a las políticas públicas al identificar cuáles son los factores de riesgo propios de nuestro país ante estas enfermedades, por ejemplo si hay características genéticas o ambientales que influyen”. Además, destacó que hay un aporte en materia educativa “ya que tenemos que ver cómo este conocimiento se traspasa a la comunidad. Eso es un punto crítico, ya que no queremos que se quede guardado en un cajón”.

En la misma línea se expresó la investigadora de la Pontificia Universidad Católica que encabeza MAUCO, la Dra. Catterina Ferreccio, para quien ha resultado fundamental construir una relación de mutua confianza con la comunidad local. Esto se ha logrado “trabajando honestamente, con transparencia, con mucha flexibilidad y escuchando a las autoridades, entendiendo sus puntos de vista y realizando las modificaciones necesarias para que el proyecto fuera aceptable”, relató.

Junto con ello se han generado diferentes actividades de difusión de la iniciativa, incluyendo la instalación de un puesto informativo en la Plaza de Armas en el que se explica el objetivo de la misma, en qué consistirá y cuáles son los beneficios que traerá para la población y para el país.

La alcaldesa de Molina, Priscilla Castillo, valoró el proyecto y el encuentro del equipo de investigadores con los ciudadanos de Molina. “Es muy significativo para nosotros esta charla teniendo visitas tan importantes. Si bien recibimos con preocupación la noticia de que somos la comuna con mayor tasa de cáncer gástrico en el país, pensamos que lo más importante es que nos informemos y participemos en un proyecto tan importante como éste, que nos servirá a nosotros pero también al país”.

La importancia de la detección temprana del cáncer

En su charla ante la comunidad el profesor Gareth Owen enfatizó en la necesidad de estar atentos para poder descubrir la existencia de tumores lo más temprano posible, con el objetivo de poder emprender un tratamiento con mayores posibilidades de éxito.

Es ahí donde la investigación en nanomedicina puede resultar un aporte importante, pues esta herramienta podría ayudar a la detección de células tumorales y poder tratarlas con mayor rapidez. El Dr. Marcelo Kogan de la Universidad de Chile, explicó que “esta área tiene que ver con la manipulación de la materia a escala nanométrica, en donde un nanómetro es la millonésima parte de un milímetro. Esto es muy difícil de imaginar porque no es posible ver una partícula de este tamaño pero nosotros podemos estudiarlas mediante metodologías como la microscopía electrónica”.

La importancia de esto para esta investigación radica en que “estas partículas tienen propiedades muy interesantes, por ejemplo el oro como nanopartícula absorbe luz y la disipa en forma de calor, lo que sirve para destruir selectivamente una célula tumoral”, aseguró Kogan. Junto con ello afirmó que “estas propiedades nos permiten también detectar células cancerígenas. Actualmente se necesitan 100 mil células para detectar un tumor y eso puede ser demasiado tarde para iniciar un tratamiento, la idea es poder detectar una célula o diez células tumorales”.

“Por eso estas muestras que estamos tomando en una población sana son tan importantes, porque nos permitirían detectar muy tempranamente algo que podría estar ocurriendo pero que no podemos ver con los métodos convencionales”, afirmó Kogan.

Texto: Felipe Ramírez 
Fotografías: Alejandra Fuenzalida 
Dircom-UChile

Extraído de: http://www.uchile.cl/noticias/112349/investigadores-visitaron-instalaciones-de-inedito-estudio-sobre-cancer

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